17.07.2013

Asociaciones médicas condenaron la oferta de tratamientos con células madre

Firmaron un comunicado en contra de las terapias ofrecidas en Argentina y el extranjero que no superaron la etapa experimental.

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Casi una decena de instituciones médicas y asociaciones condenaron la oferta de tratamientos con células madre en el exterior y en Argentina. Se trata de aquellas terapias en etapa experimental y que por lo tanto deberían ser gratuitas. La advertencia surge ante la creciente oferta para tratar numerosas enfermedades altamente discapacitantes y la constante aparición en los medios de colectas para viajar al exterior. La discusión se dio en el marco de la reunión mensual de la Comisión Asesora en Terapias Celulares y Medicina Regenerativa del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva y estuvo encabezada por el ministro Lino Barañao.

Casi una decena de instituciones médicas y asociaciones condenaron la oferta de tratamientos con células madre en el exterior y en Argentina.

Las asociaciones denunciaron que no existe en la actualidad ningún tratamiento establecido mediante el uso de células madre, excepto el uso de células progenitoras hematopoyéticas (trasplante de médula o de sangre del cordón umbilical) para tratar algunas enfermedades de la sangre o del sistema inmunológico.  Por otro lado reconocieron que es comprensible que en situaciones de enfermedades graves y dolorosas, se intente apelar a cualquier procedimiento que prometa una mínima esperanza. Sin embargo, alertan que estos tratamientos no han demostrado ser efectivos y además podrían llegar a perjudicar aún más el cuadro clínico del paciente. Las sociedades científicas, han prevenido contra los viajes para recibir estos tratamientos, también llamado “turismo de células madre", especialmente cuando se ofrece el implante de células madre de origen embrionario, dado que las mismas tienen la capacidad de producir tumores por lo que, además de no curar, podrían generar nuevas enfermedades en el paciente.

La comunidad científica internacional condena el uso de células madre para tratar pacientes como una “innovación médica no probada” cuando ocurre fuera de un ensayo clínico y especialmente cuando los pacientes deben pagar por el procedimiento. La recomendación ética es que los médicos y/o científicos deben abstenerse de participar en los mismos. Las células madre probablemente constituyan una alternativa de tratamiento para muchas enfermedades en el futuro. Sin embargo, su uso terapéutico probado se limita hoy a algunas enfermedades hematológicas, en el contexto de trasplante de médula ósea o hematopoyético, de modo que la aplicación clínica a otras enfermedades como las neurológicas, diabetes, cáncer, etc. es aún muy lejana. Para que ello suceda, se debe probar no solamente su eficacia terapéutica, sino también su seguridad mediante la metodología de la investigación clínica.

Las asociaciones concluyeron que en caso de acceder a este tipo de terapias, es importante que se lo haga dentro del marco legal existente, es decir, siguiendo los métodos de la investigación médica, en donde por tratarse de un procedimiento experimental, el mismo debe ser gratuito, atenerse a un protocolo de investigación aprobado por la autoridad regulatoria local, en el caso de la Argentina, el INCUCAI y contar con el consentimiento informado otorgado por  el paciente. El cumplimiento de esta regulación es la única salvaguarda de que se han evaluado seriamente los riesgos a los que se expone el paciente.

Participaron de la reunión la Sociedad Argentina de Medicina Regenerativa, dependiente de la Asociación Médica Argentina; la Sociedad Neurológica Argentina; Sociedad Neurológica Argentina; el Colegio Argentino de Cardiología; Sociedad Argentina de Diabetes; el Grupo Cooperativo Iberoamericano de Medicina Transfusional; la Asociación Argentina de Neurocirugía; la Sociedad Argentina de Neurología Infantil;  Sociedad argentina de Hematología y el Comité de uso Clínico de Células Madre del INCUCAI. 

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